Domingo, 25 de Julho de 2010

Portugal, NATO and sub-Saharan Africa

By Paulo Gorjão

 

The Portuguese Secretary of State for Defense and Maritime Affairs, Marcos Perestrello, told yesterday that Western Africa could face the same sort of problems that exist in Eastern Africa. In order to overcome the risks, NATO should deepen its multilateral and bilateral cooperation with sub-Saharan Africa. Moreover, he also emphasized that Portugal could play a relevant role. The Portuguese Defense Minister, Augusto Santos Silva, made a similar statement last April. During the Roosevelt Forum, held in the Azores, he emphasized the Portuguese potential role regarding NATO and the South Atlantic.

The list of potential problems erupting from the African continent is known: illegal immigration, drug trafficking, arms trade, human traffic and terrorist attacks, among others. Thus, as Vasco Martins pointed out, self-interest dictates that NATO could play a relevant role in securing its internal space, but at the same time projecting sufficient influence to change these areas both domestically and regionally.

Indeed, NATO could -- and should -- play a role as security partner rather than as world policeman, as the Portuguese Foreign Minister, Luís Amado, pointed it out. Yet, it is still unclear if NATO’s new Strategic Concept will embrace this challenge. The list of problems is known, but the threat perception is still low. I am afraid that, as usually, reactive strategies will probably prevail upon preventive approaches.

 

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