Terça-feira, 14 de Dezembro de 2010

Angola e África do Sul: simples parceria ou relação estratégica?

Paulo Gorjão

 

Decorre entre hoje e amanhã a visita oficial do Presidente angolano à África do Sul. A deslocação de José Eduardo dos Santos constituirá sem dúvida um passo importante na consolidação das relações bilaterais. Mas será o ponto de viragem rumo a uma relação estratégica?

Nos últimos 35 anos, a relação bilateral não foi brilhante, o que em parte se explica pela dinâmica imposta pela Guerra Fria na África Austral e pelo apoio em particular da África do Sul à UNITA. Uma vez terminada a Guerra Fria e na sequência das primeiras eleições democráticas e multi-raciais em 1994, Nelson Mandela ascendeu à presidência da África do Sul, o que veio abrir a porta a uma melhoria significativa das relações bilaterais.

A sua consolidação, porém, sofreria um retrocesso significativo durante a presidência de Thabo Mbeki, entre 1999 e 2008, em parte devido aos conflitos de interesses no contexto da África Austral, por exemplo envolvendo a República Democrática do Congo e o Zimbabwe.

A eleição presidencial de Jacob Zuma permitiu retomar o processo de aproximação bilateral suspenso desde 1999. Acompanhado por uma extensa comitiva composta por ministros e empresários, Zuma escolheu Luanda como destino da sua primeira visita oficial, em Agosto de 2009, no que foi entendido como um sinal claro da vontade política sul-africana de melhorar o relacionamento bilateral. José Eduardo dos Santos não foi politicamente insensível ao gesto de Zuma, o que explica a sua retribuição com a actual visita à África do Sul.

Como se pode constatar, com os seus avanços e retrocessos, o período entre 1994 e 2010 ilustra bem os desafios e as escolhas com que se deparam os dois países. Angola e África do Sul terão de escolher se preferem manter um relacionamento maioritariamente cooperativo ou, em alternativa, competitivo.

É seguro afirmar que a cooperação entre Luanda e Pretória será reforçada nos próximos anos, nomeadamente nos planos político e económico. A retórica e a substância apontam de forma inequívoca nesse sentido. Isto dito, mais cooperação bilateral não implica necessariamente uma relação estratégica. O posicionamento divergente dos dois países na crise pós-eleitoral em curso na Costa do Marfim é um bom exemplo das dificuldades e ao mesmo tempo um teste à vontade das duas partes em cooperar. As eleições que deverão ocorrer no Zimbabwe no próximo ano serão um exame ainda mais decisivo, numa altura em que Angola deterá a presidência da Comunidade para o Desenvolvimento da África Austral (SADC).

Não deixa de ser curioso constatar que Angola tem actualmente relações estratégicas com o Brasil, os EUA, Portugal – e no futuro próximo terá com a China –, mas não tem algo semelhante com um único país africano. Será que Luanda talvez possa estabelecer uma relação estratégica com a África do Sul?

Duvido. No curto e médio prazo, as ambições hegemónicas da África do Sul no contexto regional impõem obstáculos inultrapassáveis. Sem dúvida, as relações entre Luanda e Pretória tenderão a reforçar-se nos próximos anos, mas por motivos de natureza histórica, política e económica, a cooperação bilateral enfrentará limites de natureza estrutural que impedem, por agora, a emergência de uma relação estratégica.

 

(Artigo publicado hoje no i.)

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